Salute

Nati in provetta degli ovociti umani: sono pronti per la fecondazione

Ovociti umani sono nati in laboratorio per la prima volta. Successo nel campo della fertilità.

Degli ovociti umani sono stati per la prima volta coltivati in laboratorio. Sono partiti dal primissimo stadio e sono arrivati ad essere pronti per la fecondazione. Fino ad ora questa tecnica aveva avuto una percentuale elevata di insuccesso e quindi questo traguardo è stato molto importante. Nei tentativi fino ad ora effettuati gli ovociti non riuscivano ad arrivare a maturazione.

Ricerca

La ricerca è stata condotta all’Università di Edimburgo e pubblicata sulla rivista Molecular Human Reproduction. Con questo successo si è fatto un enorme passo avanti e si può pensare a cure per la fertilità e alla medicina rigenerativa. Un esempio in relazione alla fertilità riguarda le donne malate di cancro e la salvaguardia per loro della possibilità di avere figli.

Altri studi importanti in precedenza hanno preceduto questo successo. Il team giapponese di Katsuhiko Hayashi dell’Università di Kyushu hanno fatto crescere nel 2016 in laboratorio delle cellule uovo fertili di topo. Erano partiti da cellule staminali. Le uova dopo essere state fecondate ed impiantate in roditrici attive hanno dato origine a cuccioli. Il problema era che questo metodo produceva delle uova difettose e la percentuale di successo non riusciva ad arrivare nemmeno all’1%. Sono riusciti comunque ad identificare i geni chiave che vengono coinvolti durante lo sviluppo e la maturazione dell’uovo. Hayashi aveva avuto molto risalto sulla rivista scientifica Nature ed aveva commentato: “Tuttavia qualsiasi applicazione alle cellule umane è molto lontana”.

Nati in provetta degli ovociti umani: sono pronti per la fecondazione

Obiettivo raggiunto

Sono passati due anni e l’obiettivo è stato raggiunto all’Università di Edimburgo. Da anni c’è una collaborazione tra loro e l’Harvad Medical School di Boston.

Il risultato ottenuto è stato reso possibile dopo una lunga ricerca. E’ stato trovato il mix ideale si sostanza che hanno portato alla maturazione degli ovociti.

Carlo Alberto Redi direttore del Laboratorio di Biologia dell’università di Pavia ha commentato: “Ora si aprono molte opportunità e queste vanno dal laboratorio al letto del paziente”. Il pensiero è andato alle donne infertili o che soffrono di precoce menopausa. Inoltre può preservare la fertilità alle donne che colpite da tumore devono essere sottoposte a chemioterapia. Per altre donne che non hanno problemi di salute si può aprire l’opportunità di posticipare una eventuale gravidanza.

CI sono secondo Redi delle cose molto importanti anche nel campo della ricerca e della medicina riproduttiva. “Ora diventa possibile ottenere in laboratorio delle grandi quantità di ovociti. Questa cosa fino ad oggi ha sempre posto dei seri problemi di etica. La causa era dovuta alle dolorose stimolazioni alle quali venivano sottoposte le donne o anche ad un eventuale commercio di ovociti”.

I ricercatori di Edimburgo con questo successo sono riusciti a trovare le condizioni ideali per il terreno di coltura che permette lo sviluppo degli ovociti. Per Redi tutto questo è particolarmente interessante: “Una sorta di terreno nutriente per far crescere frammenti prelevati dalla parte più superficiale dell’ovaio. È ancora difficile dire se questi possano essere follicoli ovarici primordiali oppure cellule staminali perché in proposito c’è ancora grande disparità di vedute nel mondo della ricerca. Quello che è certo è che il terreno di coltura per ottenere gli ovociti umani funziona ed è probabile, ha aggiunto, che le agenzie regolatorie vorranno avere dettagli in modo da verificare eventuali problemi”.

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Monica

Formazione umanistica, da diversi anni interessata al settore della salute e principalmente dell’alimentazione.

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